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首飞成功!SpaceX 开启商业载人航天新时代
更新日期:2020-5-31    作者:凤凰新闻    编辑:admin    点击量:1011

首飞成功!SpaceX 开启商业载人航天新时代,马斯克再次改写历史

来源:凤凰新闻

2020-05-31

 

首飞成功!SpaceX 开启商业载人航天新时代

三天前,SpaceX 首次载人航天因为天气原因推迟。昨天 SpaceX 的星际飞船 SN4 原型机又在测试中爆炸,给今天的载人发射蒙上了一层阴影,但并没有影响这次历史性的航天任务。

美国东部时间2020 5 30 15 22 分,两位宇航员乘坐着 SpaceX 载人龙飞船,在猎鹰 9 号火箭的助推下离开地球,一道绚丽的烟火划破长空,闯进了那个深邃的良夜。

在佛罗里达肯尼迪航天中心,这个见证了阿波罗 11 的登月者飞船和首架航天飞机哥伦比亚号升空的航天圣地,又增添了传奇的一笔:人类首次商业载人航天发射。

这是史上首次上由民营企业研发的火箭和飞船将宇航员送入地球轨道,也是自 2011 年美国最后一架航天飞机退役后,首次在美国本土执行的载人航天任务。

马斯克创立的 SpaceX,在人类航天史上留下了一座新的里程碑,一如当年在月球踏出第一步的阿姆斯特朗。就像 NASA 局长 Jim Bridenstine 所说:这开启了人类航天的新时代。

从这一刻起,我们距离太空旅行、重返月球、移民火星,距离那些浩瀚苍穹中的群星,又迈出了重要一步。

SpaceX 首次载人航天,马斯克埋下哪些彩蛋?

这一刻,SpaceX 的载人龙飞船已经脱离了二级火箭,独自在太空中飞行,由飞船的太阳能电池板来供电,向着国际空间站靠近。

而这次发射的另一个主角猎鹰 9 号,在升空的 2.5 分钟后一级火箭就已经脱离主体,降落到了大西洋的一座无人回收平台上,这个平台的名字很特别,叫做「当然我还爱着你」(Of Course I Still Love You)

如无意外,在十几个小时之后两位宇航员将打开舱门进入空间站,与现在空间站里的三位宇航员相遇。他们将在空间站停留 30 天到 119 天,具体时间取决于龙飞船的状态和新一代飞船载具的进度,在此期间两位宇航员还有可能进行太空行走。

对于 SpaceX 来说,这是成立 18 年来最重要的一次发射任务。而善于营销的马斯克,早已经把每一次重要的发射任务变成一场「太空大秀」,而这首次载人航天的亮点当然也不少了。

强势植入的特斯拉

你可能还有印象,两年前首次发射的 Space X 猎鹰重型火箭上,搭载着一辆樱桃红的特斯拉 Roadster 跑车,身穿宇航服的假人 Starman 坐里面,车内无限循环着 David Bowie 的《Space Oddity》,十分浪漫。

虽然这次马斯克没有把特斯拉送上天,但也没放过给自己公司打广告的机会。

两位宇航员抵达发射台所乘坐的摆渡车,正是一辆印着 NASA logo 的白色 Model X NASA 局长 Jim Bridenstine 还亲自发推来给这辆车吆喝。

乘坐摆渡车登上发射台一直是 NASA 的传统,比起过去的摆渡小巴,这次的 Model X 显然更加拉风。这辆 Model X 的车牌「ISSBND」意为国际空间站,也表明了这次任务的目的地。

而乘坐特斯拉登上 Space X 火箭,无不在提醒着人们,谁才是这场历史性发射的主角。

在太空重聚的老搭档

飞船上的两位宇航员,分别是鲍勃·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley),这两位都有着非常丰富的飞行经验,都能驾驶航天飞机。

空军出身的鲍勃·本肯曾两次搭乘奋进号航天飞机进入太空,期间进行过 6 次、超过 37 小时的太空行走,并在在 2012 年至 2015 年期间担任 NASA 的首席宇航员。

而道格·赫尔利曾是美国海军陆战队的飞行员,在 25 种不同类型的飞机上累计有 5500 多个小时的飞行记录,在 2011 年亚特兰蒂斯号航天飞机退役前最后一次的太空之旅,赫尔利就在其中

这两位宇航员的缘分可不浅,两人都是在 2000 入选 NASA 的宇航员部队,还曾两次一起乘坐航天飞机执行任务,在太空中共同度过了近 1400 小时。

因此两人建立了深厚的友谊,还相互见证了彼此的婚礼。早在 2018 年本肯和赫尔利就已经被选中执行这次的载人航天任务,两年间他们一直在为再次登上空间站做准备。

在发射前,两位宇航员已经隔离了一段时间,这倒不是受到新冠疫情的影响。而是每次航天任务的常规流程,以确保宇航员以健康状态进入太空,因为即使是感冒这样的小病,在太空中可能也会引发大问题。

难怪有人说,在全球疫情蔓延的今天,在地球上方 400 公里飞行的国际空间站才是最安全的地方。

好莱坞设计师打造的宇航服

值得一提的还有两位宇航员身穿的宇航服,这次 SpaceX 专门为这次载人航天设计的新款宇航服。

新款宇航服比起旧款要轻便不少,外观简洁时尚,更加接近科幻电影中的太空服设计。同时具有耐压、冷却和阻燃等功能,手套可以操控触控屏。头盔则是 3D 打印而成,集成了遮光罩、耳机麦克风,以及通风降温系统等功能。

这套宇航服的外观设计,是由好莱坞著名的服装设计师 Jose Fernandez 亲自操刀。他曾为《神奇女侠》、《美国队长 3》、《超人大战蝙蝠侠》等多部超级英雄大片设计服装,《复仇者联盟》中灭霸的盔甲就出自 Jose Fernandez 之手。

此外这款宇航服的配色,则参考了马斯克的意见,作为一个科幻小说迷,马斯克的审美还是不错的。

使用触摸屏的载人龙飞船

这次发射的载人龙飞船(Crew Dragon),可以说是决定此次载人航天成败最关键的部分。

这是史上第一艘由私人企业研发并发射成功的飞船,由货运版的龙飞船改造而成,最多可搭载 7 位乘客,是目前载人能力最强的航天飞船,运力已经和航天飞机不相上下。

而过去或现役的飞船,无论是美国的阿波罗飞船、俄罗斯的联盟号飞船,还是中国的神舟飞船,可以搭载的人数都不超过 3 人。

飞船内容的设计风格比较简约,包含了一排悬挂式座椅和触控屏,道格·赫尔利表示这些座椅就像赛车的真皮座椅般舒适。

这艘载人龙飞船控制系统罕见地采用了触控屏操控,两位宇航员花了大量时间专门训练穿着新款宇航服,用特殊手套与触控屏进行交互。

过去 NASA 的太空船一直是靠全手动的机械控制,这一设计在过去 39 年从没更新过。SpaceX 用触控屏来取代按键、拨动开关和控制杆等 2000 个断路开关,就像特斯拉的自动驾驶,智能化程度更高,操作更简单,甚至能实现自动对接空间站。

不过为了保险起见,载人龙飞船还是保留了机械控制系统,必要时宇航员可切换为全手动控制。

而飞船的动力,由 16 台天龙座(Draco)发动机提供。而逃逸系统则配备了 8 台超级天龙座(Super Draco)发动机,均采用了冗余设计,即便任何 1 台发动机发生故障也不会影响正常飞行。

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